overall
98
99
style
Brewed by Brouwerij Het Anker
Style: Belgian Strong Ale
Mechelen, Belgium

bottled
common

on tap
available

Broad Distribution

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RATINGS: 1487   WEIGHTED AVG: 3.81/5   SEASONAL: Winter   IBU: 11   EST. CALORIES: 315   ABV: 10.5%
COMMERCIAL DESCRIPTION
For more than 35 years we had to miss the Christmas beer but in 2002 the tradition was restored with Gouden Carolus Christmas. It’s a strong, dark ruby red ale with character and contains an alcohol percentage of 10.5 % alc.vol. Brewed in August, the beer rests a few months to reach an optimal balance. Six different kinds of herbs and spices and three different kinds of hops define the rich taste followed by a long, well-seasoned aftertaste. Perfect combination with wild, stews or ripened, strong cheeses. Top-class!

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4.5
   AROMA 8/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 18/20
Justin666 (163) - - DEC 24, 2016
If this doesn’t get you into the Christmas spirit, nothing will :) The beer pours amber red with long lasting froth. The aroma suggests mostly licorice and fruit cake. Tastewise, a lovely mixture of licorice, chocolate, fruit cake, toffee, caramel, herbs and spices come together to give a wonderful tasting experience. Despite it’s high alcohol level, it’s easily drinkable and leaves a long lasting aftertaste. Brilliant!

4
   AROMA 8/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 16/20
Towey1989 (2248) - Stoke On Trent, Staffordshire, ENGLAND - DEC 23, 2016
Keg at Den Engel, Leek. A deep brown colour with a medium off white head. Aroma of liquorice, fruitcake, raisin, some dark chocolate, slight aniseed, a hint of orange peel, subtle herbs and lots of spice. Taste of liquorice, aniseed, fruitcake, raisin, some dark chocolate, slight herbs, a little cola, a hint of orange peel and again, lots of spice. Medium bodied and moderate carbonation. A slightly warming, spicy, liquorice finish. Really liquoricey and spicy! Full of complex herbal and spicy flavours and the alcohol is well hidden. Superb.

4.4
   AROMA 9/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 18/20
jybi (176) - FRANCE - DEC 23, 2016
La brasserie Het Anker n’a pas fait de détail pour son opus de Noël : 6 épices (exceptionnelles d’après leur descriptif), 3 houblons, un titrage alcoolique de 10,5 % Abv et un niveau de sucre relativement élevé. On sort l’artillerie lourde pour être certain de ne pas tomber hors sujet. Et en effet, c’est bien d’une bière certifiée de Noël qui en ressort avec toutes les caractéristiques attendues. Mais en empilant les extrêmes, Het Anker s’est compliqué la tâche, car il en est d’autant plus difficile d’obtenir le bon équilibre. Mais mention spéciale tout d’abord à l’étiquette grâce auquel nous sommes de suite dans l’esprit de Noël avec un beau graphisme. En verre, cette bonne impression se confirme : brun profond surmonté d’une mousse beige d’un demi centimètre d’épaisseur. Le nez est d’une belle complexité sur le pruneau, le chocolat, la cerise au kirsh, les céréales, le café et la girofle, le tout sans fausse note. L’entrée en matière est très plaisante avec une attaque souple et suave sur des arômes de pruneaux et cerise amarena. La seconde bouche présente une amertume chaude sur des arômes complexes d’orange, de pruneaux et d’épices (girofle, gingembre, anis notamment), l’ensemble bien soutenu par une arrière bouche suave sur l’ananas confit et la cerise. L’alcool, extrêmement présent permet de donner cette impression de chaleur et une belle longueur. Que reprocher à cette bière alors ?!!! Simplement que les extrêmes se marient difficilement et que cela pose clairement un problème de lisibilité. Les épices sont fortes et donnent un caractère marqué à la bière en gâchant quelque peu l’amertume. L’alcool également, trop présent, déstabilise l’ensemble (mais à la vue de l’intensité des épices, un alcool moins fort n’aurait pas permis de soutenir l’ensemble). Et enfin le sucre d’une densité importante pour adoucir à la fois les épices et l’alcool et conférer la texture soyeuse à la bière l’alourdit toutefois et pourrait paraître quelque peu désagréable en fin de dégustation (mais un plus faible niveau de sucre aurait rendu l’ensemble trop sec, eu égard à l’alcool et aux épices). Je mettrai également un petit bémol au final, n’apportant rien de neuf, voire même, de par la puissance de l’alcool, perdant en arôme. En conclusion : le mieux est l’ennemi du bien. A vouloir trop surenchérir, Het Anker en a perdu un peu l’esprit de Noël. Surcharger son sapin de mille guirlandes, boules, et autres figurines ne le rend pas plus gracieux (cela le rend toutefois très attrayant, et il faut rendre à octave, ce qui appartient à octave, nous parlons d’une bière de très bonne facture tout de même).

4
   AROMA 10/10   APPEARANCE 2/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 16/20
Zilb (233) - Fontenay Sous Bois, FRANCE - DEC 23, 2016
Bue 1 an et 10 mois avant DLC. Biere noire opaque, faible mousse qui tombe assez vite. Carbo nulle. Arome de fou d’eau de vie a la cerise, de caramel hyper puissant et d’alcool de cerise et d’autres chise que je ne sais pas identifier. En bouche, hyper ronde et riche. Tres sucree, on dirait un sirop. On ne sent presque pas l’alcool malgre ses 10,5%. On est encore sur la cerise, le sucre candy, le caramel.Top ! Biere tres originale qui pourrait etre ma meilleure biere si elle n’etait pas si riche (je n’ai pas pu la finir). Une biere a siroter, comme un bon rhum ou un whisky.

3.1
   AROMA 6/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 6/10   PALATE 4/5   OVERALL 11/20
FBoekman (227) - SWEDEN - DEC 20, 2016
Mörkrubinröd. Lite skum blir kvar. Luktar lite kryddigt. Söt. Och söt. Söt och lite lakrits. Och söt.

4.1
   AROMA 9/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 16/20
Sparf (257) - Östersund, SWEDEN - DEC 19, 2016
Mycket söt, intensiv arom med stor maltkropp, karamell samt inslag av kryddor, jäst, lakrits och torkade plommon. Djup kulör någonstans mellan brun och rubinröd. Aning kort skum. Stor, komplex smak där frukt och malt dominerar. Sötman är onödigt tilltagen. Torkad frukt är tydligare accentuerad i smaken än i doften och så även lakritsen. Avslutningen är aning kryddig. Fyllig kropp och välavvägd, litet kolsyra. Eftersmaken är lång och söt.

4.3
   AROMA 9/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 18/20
llucmaduell (211) - barcelona, SPAIN - DEC 19, 2016
Good beer, but a step away from being a wonderful beer. Too evidence of alcohol, lack a little subtlety.

3.9
   AROMA 7/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 16/20
fombe89 (2755) - Asturias, SPAIN - DEC 18, 2016
Botella, BBD:18/09/17 Color marron, sabor malta, dulce, notas a pasas, cuerpo denso, rica.

3.7
   AROMA 7/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 7/10   PALATE 4/5   OVERALL 15/20
Torrefacto (1577) - Madrid, SPAIN - DEC 17, 2016
Negro con reflejos rojizos y espuma beis. Aroma de regaliz, fruto negro, menta. Cuerpo denso con sabor como en aroma con final de amargor ligero, pero equilibrado y fresco.

3.9
   AROMA 6/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 8/10   PALATE 4/5   OVERALL 17/20
CzechTex (155) - - DEC 17, 2016
On tap Bierhuis. Aroma more subdued than Delirium Christmas and Gulden Draak (in my 3x flight). Maybe because it is last in line...taste is more complex, the spicing is evident but not overwhelming--nicely balanced. Each sip tastes better than the previous.... But it was correct to taste this one last. I would order this again, excellent!


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