overall
99
99
style
Brewed by St. Bernardus Brouwerij
Style: Belgian Strong Ale
Watou, Belgium

bottled
common

on tap
available

Broad Distribution

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RATINGS: 1508   WEIGHTED AVG: 3.88/5   SEASONAL: Winter   EST. CALORIES: 300   ABV: 10%
COMMERCIAL DESCRIPTION
St. Bernardus Christmas Ale is the youngest descendant in the illustrious family of delicious Abbey Ales by Brewery St. Bernardus. This specialty beer of 10% alc. vol. is characterized by its deep dark colour, with a creamy, thick head and a full, almost velvety taste with a fruity nose. It's a seasonal ale, brewed annually for the holiday season. The long winter nights are perfect moments to savour this ale with or without friends and to enjoy its unique, complex taste and after-taste.

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5
corkyrory66 (1995) - BELGIUM - JUL 16, 2013
Oh merveille des merveilles, grandeur des grandeurs, merveille des grandeurs, grandeur des merveilles … Attention chef d’oeuvre !!! Bouteille de 75 cl à 10 % abv... beau programme !!! Couleur entre noir et roux très foncé. Clarté très opaque. Bulles assez grosses mais vraiment très nombreuses, partout dans le verre, et très vives. Mousse beige, café crème, soyeuse au centre et à flocons au bord. Arômes vineux, fruits confits, fruits mûrs, avec une pointe d’épices orientales. 1ère bouche soyeuse sur du très grand bourgogne rouge, style clos Vougeot, je ne vous dirai pas quelle parcelle, mais un indice : de là on peut voir la Romanée Conti … Cette bouche présente un liant superbe et des épices. L’arrière-bouche est sublime, elle offre tout en même temps : pain complet, vin, lie, fruits nobles, malt, etc. 2ème bouche avec des nuances au-delà du dicible, avec une pointe de lavande, de la cannelle, du thym et du romarin. 3ème nez avec une pointe d’anis délicate. 3ème bouche à la texture veloutée, avec une pointe fine de noix, noisette, amande. Arrière-bouche complète, fine et très complexe. Longueur splendide, forte et élégante. Levure comme de la soie, pure, avec des côtés aromatiques uniques. Alcool progressif, qui fait un gros travail d’arrière-fond et soutient l’ensemble de l’architecture. Finale : un grand sommet, de l’art pur. Conclusion : on a tout ici dans ce verre, depuis le velouté en passant par les céréales, les épices, la levure, le houblon, etc etc. Cette bière est dans le sens propre du terme « capiteuse », et elle est digne des plus grands vins français. Nous en avons cité deux en début de critique, mais il y en aurait beaucoup d’autres. (Je l’ai dégustée d’ailleurs un 14 juillet pour bien montrer que la Belgique n’est aucunement inférieure pour la dégustation de grands crus …Qu’on se le dise, citoyens ...) Un sommet du brassage, tout comme sa sœur l’Abt. (Encore une fois, merci aux membres de ratebeer, pour me permettre le premier 5 de cette bière sur 848 votes !!! Incroyable mais vrai !!! En fait, cette bière mérite cent fois le 5, c’est- à-dire 500 sur 100. Cote minimale bien entendu, et donnée à froid, 2 jours après dégustation ….)

5
UkrainPubCrawler (121) - Minnesota, USA - DEC 29, 2013
Absolutely delicious and sophisticated taste. Deep dark color with rich foamy head. Very tasty floral and spice notes. A new seasonal favorite!

5
Beachmaster (558) - Oklahoma, USA - NOV 30, 2014
A highlight of the holiday season, St Bernardus Christmas Ale arrived this week. Dark, dark brown with a dense tan head. Nose is dark fruit and spices. Taste follows the nose. Outstanding seasonal.

5
Saiboht (6) - - DEC 13, 2014 does not count
White light head. Steady carbonation through the entire sipping completing 650 ml. Classic Belgium yeast aroma with raising and and tart finish. Top notch for Christmas! ---Rated via Beer Buddy for iPhone

5
josanguapo (1679) - SPAIN - DEC 3, 2015
From cervezasespeciales. In Teku glass. Watching Son of Anarchy 2x03. Superb in all aspects. The perfect christmas beer. Amazing nose, tasty, warming, great body.

5
wildfruity (7) - Aylesbury, ENGLAND - JAN 9, 2016 does not count
I am not normally one for Christmas ales, they normally seem like a good excuse to add some masking spices to a second rate ale and make saleable, but St. Bernardus is an exception. Thoroughly enjoyable and without the sickly sweetness of many exceptionally strong ales. This is a well deserved excellent merry christmas ale. I can see why it is sold in small bottles, but reckon I could manage a 500cc one for an even more merry Christmas.

5
Zarrach76 (270) - Grenoble, FRANCE - DEC 24, 2016
Brune légèrement trouble surmontée d’une mousse type champagne, ivoire, qui disparait rapidement pour laisser un collet de quelques millimètres. Nez très riche, très pâtissier, liquoreux avec une bonne dose d’alcool. De bons malts chocolat, des céréales chaudes rappelant le bon pain sorti du four et beaucoup de fruit, banane, pêche, abricot, citron, pruneau, mirabelle, mangue, goyave, poire, noix, datte, amande, raisin sec, quelques traces de rose... De bonnes notes d’épices, poivre, cannelle et vanille, un côté acidulé très vivifiant avec quelques arômes de balsamique et des parfums d’herbes (thym, coriandre, origan...). Sublime sur tous les plans ! En bouche, grosse surprise : bière beaucoup moins sucrée qu’il n’y parait, amertume franche et légère sécheresse, alcool généreux, carbonatation solide. La deuxième gorgée révèle la levure, les céréales et les notes boisées. La troisième est directement sur les liqueurs type mirabelle et prune ainsi que sur les vins pétillants (Champagne, Clairette, Lambrusco etc.)... Les suivantes vont évoluer sur les houblons, très végétaux et assez secs avec une grosse longueur, les notes de terre et de tanin qui rappellent quelques vins du côté de Bordeaux. Le final est excellent, l’alcool descend délicatement mais sûrement le long de l’œsophage, l’arrière-bouche s’arrêtant sur ce côté liqueur, les épices et les herbes ainsi que sur quelques céréales. Bière très complexe qui demande à être apprivoisée en plus d’être assez surprenante. On retrouve en bouche et avec plaisir quelques notes de balsamique et de Lambic qui rappelle la Bourgogne des Flandres, c’est un régal ! Cette bière de Noël n’est peut être pas ma favorite dans le genre, mais je dois reconnaître un travail de brassage assez exceptionnel voir génial qui m’enchante le corps et l’esprit. Je ne vois rien à rajouter en ce 24 décembre ! C’est déjà le réveillon... Bouteille 33cl, Boissons du Monde, Saint-Égrève.

5
jybi (321) - FRANCE - JAN 8, 2017
Une claque! C’est une véritable claque prise en découvrant cette St Bernardus Christmas Ale. Et pourtant j’y étais préparé, je savais que j’allais aborder une bière d’exception. Mais l’émotion est toujours indescriptible en découvrant ce type de bière que j’appellerais bière "cathédrale". "Cathédrale" car à l’instar de ces références architecturales à la fois impressionnantes par leurs dimensions, leur assise au sol mais également par leur profil élancé et leur finesse, la St Bernardus Christmas impressionne par son ampleur et son intensité gustative mais également par la finesse de ses arômes et son élégance. "Cathédrale", car à l’instar de ces chefs d’œuvres bâtis par l’homme où chaque pierre révèle en elle même de milliers de détails raffinés et élégants, s’assemblant dans une parfaite harmonie, la Saint Bernardus Christmas a une complexité gustative exceptionnelle évoluant tout au long de la dégustation dans un parfait équilibre. Déjà, en verre, notre bière est prête à nous amener vers l’élévation. Un brun profond, opaque, couplé à une effervescence marquée lui conférant une splendide mousse beige, crémeuse de deux centimètres d’épaisseur. Le nez est alors alors un premier pas vers les 7ème ciel avec des arômes à la fois épicés et fruités : cannelle, badiane, cerise, pruneau, poire et abricot s’entremêlent pour notre plus grand plaisir. La dégustation vous confère alors des émotions que seuls les grands chefs œuvres sont capable de procurer. Le syndrome de Stendhal n’est pas loin. L’attaque est pleine et soyeuse sur la cerise, le raisin et la cannelle avec une dimension vineuse certaine. C’est alors l’explosion en bouche, pruneau, chocolat, cerise et date s’intègrent à une amertume, très pointue, cisaillant les arômes et très bien soutenue par les 10% Abv. La corpulence est exceptionnelle et l’harmonie sans faute. Le final, finira votre élévation par une déclinaison d’épices : cannelle, badiane et thym notamment donneront une nouvelle dimension et une multitude de déclinaisons....Un noël tout simplement magique, qui ne demande qu’à être partagé avec ses proches.

5
tgrtnr (186) - Augsburg, GERMANY - FEB 5, 2017
UPDATED: FEB 8, 2017 250 ml from tap at t’Antwaerps Bierhuyske. Served in original glass. Complex spice aroma. Cinnamon, cardamom, anise, clove. Black cherry. Dark chocolate. Surprisingly not that malty. Fantastic finish. Soft carbonation, oily texture. What a beer - my first 5 here.

4.8
amirneu (6) - ISRAEL - MAR 6, 2009 does not count
A true belgian masterpiece! A rich, thick dark ale with a very complex aroma of roasted barley and a unique chocolate-caramel taste. A real winter warmer.


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