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99
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style
Brewed by St. Bernardus Brouwerij
Style: Belgian Strong Ale
Watou, Belgium

bottled
common

on tap
available

Broad Distribution

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RATINGS: 1479   WEIGHTED AVG: 3.88/5   SEASONAL: Winter   EST. CALORIES: 300   ABV: 10%
COMMERCIAL DESCRIPTION
St. Bernardus Christmas Ale is the youngest descendant in the illustrious family of delicious Abbey Ales by Brewery St. Bernardus. This specialty beer of 10% alc. vol. is characterized by its deep dark colour, with a creamy, thick head and a full, almost velvety taste with a fruity nose. It's a seasonal ale, brewed annually for the holiday season. The long winter nights are perfect moments to savour this ale with or without friends and to enjoy its unique, complex taste and after-taste.

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   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
corkyrory66 (1633) - BELGIUM - JUL 16, 2013
Oh merveille des merveilles, grandeur des grandeurs, merveille des grandeurs, grandeur des merveilles Attention chef doeuvre!!! Bouteille de 75 cl 10 % abv... beau programme!!! Couleur entre noir et roux trs fonc. Clart trs opaque. Bulles assez grosses mais vraiment trs nombreuses, partout dans le verre, et trs vives. Mousse beige, caf crme, soyeuse au centre et flocons au bord. Armes vineux, fruits confits, fruits mrs, avec une pointe dpices orientales. 1re bouche soyeuse sur du trs grand bourgogne rouge, style clos Vougeot, je ne vous dirai pas quelle parcelle, mais un indice: de l on peut voir la Romane Conti Cette bouche prsente un liant superbe et des pices. Larrire-bouche est sublime, elle offre tout en mme temps: pain complet, vin, lie, fruits nobles, malt, etc. 2me bouche avec des nuances au-del du dicible, avec une pointe de lavande, de la cannelle, du thym et du romarin. 3me nez avec une pointe danis dlicate. 3me bouche la texture veloute, avec une pointe fine de noix, noisette, amande. Arrire-bouche complte, fine et trs complexe. Longueur splendide, forte et lgante. Levure comme de la soie, pure, avec des cts aromatiques uniques. Alcool progressif, qui fait un gros travail darrire-fond et soutient lensemble de larchitecture. Finale: un grand sommet, de lart pur. Conclusion: on a tout ici dans ce verre, depuis le velout en passant par les crales, les pices, la levure, le houblon, etc etc. Cette bire est dans le sens propre du terme capiteuse, et elle est digne des plus grands vins franais. Nous en avons cit deux en dbut de critique, mais il y en aurait beaucoup dautres. (Je lai dguste dailleurs un 14 juillet pour bien montrer que la Belgique nest aucunement infrieure pour la dgustation de grands crus Quon se le dise, citoyens ...) Un sommet du brassage, tout comme sa sur lAbt. (Encore une fois, merci aux membres de ratebeer, pour me permettre le premier 5 de cette bire sur 848 votes!!! Incroyable mais vrai!!! En fait, cette bire mrite cent fois le 5, cest- -dire 500 sur 100. Cote minimale bien entendu, et donne froid, 2 jours aprs dgustation .)

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
UkrainPubCrawler (116) - Minnesota, USA - DEC 29, 2013
Absolutely delicious and sophisticated taste. Deep dark color with rich foamy head. Very tasty floral and spice notes. A new seasonal favorite!

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
Beachmaster (476) - Oklahoma, USA - NOV 30, 2014
A highlight of the holiday season, St Bernardus Christmas Ale arrived this week. Dark, dark brown with a dense tan head. Nose is dark fruit and spices. Taste follows the nose. Outstanding seasonal.

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
Saiboht (5) - - DEC 13, 2014 does not count
White light head. Steady carbonation through the entire sipping completing 650 ml. Classic Belgium yeast aroma with raising and and tart finish. Top notch for Christmas! ---Rated via Beer Buddy for iPhone

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
josanguapo (1321) - SPAIN - DEC 3, 2015
From cervezasespeciales. In Teku glass. Watching Son of Anarchy 2x03. Superb in all aspects. The perfect christmas beer. Amazing nose, tasty, warming, great body.

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
wildfruity (7) - Aylesbury, ENGLAND - JAN 9, 2016 does not count
I am not normally one for Christmas ales, they normally seem like a good excuse to add some masking spices to a second rate ale and make saleable, but St. Bernardus is an exception. Thoroughly enjoyable and without the sickly sweetness of many exceptionally strong ales. This is a well deserved excellent merry christmas ale. I can see why it is sold in small bottles, but reckon I could manage a 500cc one for an even more merry Christmas.

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
Zarrach76 (128) - Grenoble, FRANCE - DEC 24, 2016
Brune lgrement trouble surmonte dune mousse type champagne, ivoire, qui disparait rapidement pour laisser un collet de quelques millimtres. Nez trs riche, trs ptissier, liquoreux avec une bonne dose dalcool. De bons malts chocolat, des crales chaudes rappelant le bon pain sorti du four et beaucoup de fruit, banane, pche, abricot, citron, pruneau, mirabelle, mangue, goyave, poire, noix, datte, amande, raisin sec, quelques traces de rose... De bonnes notes dpices, poivre, cannelle et vanille, un ct acidul trs vivifiant avec quelques armes de balsamique et des parfums dherbes (thym, coriandre, origan...). Sublime sur tous les plans ! En bouche, grosse surprise : bire beaucoup moins sucre quil ny parait, amertume franche et lgre scheresse, alcool gnreux, carbonatation solide. La deuxime gorge rvle la levure, les crales et les notes boises. La troisime est directement sur les liqueurs type mirabelle et prune ainsi que sur les vins ptillants (Champagne, Clairette, Lambrusco etc.)... Les suivantes vont voluer sur les houblons, trs vgtaux et assez secs avec une grosse longueur, les notes de terre et de tanin qui rappellent quelques vins du ct de Bordeaux. Le final est excellent, lalcool descend dlicatement mais srement le long de lsophage, larrire-bouche sarrtant sur ce ct liqueur, les pices et les herbes ainsi que sur quelques crales. Bire trs complexe qui demande tre apprivoise en plus dtre assez surprenante. On retrouve en bouche et avec plaisir quelques notes de balsamique et de Lambic qui rappelle la Bourgogne des Flandres, cest un rgal ! Cette bire de Nol nest peut tre pas ma favorite dans le genre, mais je dois reconnatre un travail de brassage assez exceptionnel voir gnial qui menchante le corps et lesprit. Je ne vois rien rajouter en ce 24 dcembre ! Cest dj le rveillon... Bouteille 33cl, Boissons du Monde, Saint-grve.

5
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 10/10   PALATE 5/5   OVERALL 20/20
jybi (144) - FRANCE - JAN 8, 2017
Une claque! Cest une vritable claque prise en dcouvrant cette St Bernardus Christmas Ale. Et pourtant jy tais prpar, je savais que jallais aborder une bire dexception. Mais lmotion est toujours indescriptible en dcouvrant ce type de bire que jappellerais bire "cathdrale". "Cathdrale" car linstar de ces rfrences architecturales la fois impressionnantes par leurs dimensions, leur assise au sol mais galement par leur profil lanc et leur finesse, la St Bernardus Christmas impressionne par son ampleur et son intensit gustative mais galement par la finesse de ses armes et son lgance. "Cathdrale", car linstar de ces chefs duvres btis par lhomme o chaque pierre rvle en elle mme de milliers de dtails raffins et lgants, sassemblant dans une parfaite harmonie, la Saint Bernardus Christmas a une complexit gustative exceptionnelle voluant tout au long de la dgustation dans un parfait quilibre. Dj, en verre, notre bire est prte nous amener vers llvation. Un brun profond, opaque, coupl une effervescence marque lui confrant une splendide mousse beige, crmeuse de deux centimtres dpaisseur. Le nez est alors alors un premier pas vers les 7me ciel avec des armes la fois pics et fruits : cannelle, badiane, cerise, pruneau, poire et abricot sentremlent pour notre plus grand plaisir. La dgustation vous confre alors des motions que seuls les grands chefs uvres sont capable de procurer. Le syndrome de Stendhal nest pas loin. Lattaque est pleine et soyeuse sur la cerise, le raisin et la cannelle avec une dimension vineuse certaine. Cest alors lexplosion en bouche, pruneau, chocolat, cerise et date sintgrent une amertume, trs pointue, cisaillant les armes et trs bien soutenue par les 10% Abv. La corpulence est exceptionnelle et lharmonie sans faute. Le final, finira votre lvation par une dclinaison dpices : cannelle, badiane et thym notamment donneront une nouvelle dimension et une multitude de dclinaisons....Un nol tout simplement magique, qui ne demande qu tre partag avec ses proches.

4.8
   AROMA 10/10   APPEARANCE 5/5   TASTE 9/10   PALATE 4/5   OVERALL 20/20
amirneu (6) - ISRAEL - MAR 6, 2009 does not count
A true belgian masterpiece! A rich, thick dark ale with a very complex aroma of roasted barley and a unique chocolate-caramel taste. A real winter warmer.

4.8
   AROMA 10/10   APPEARANCE 4/5   TASTE 10/10   PALATE 4/5   OVERALL 20/20
BigBen2120 (688) - Derry, New Hampshire, USA - AUG 17, 2009
(Review written December 2008) 75cL bottle from The Lighthouse in Manchester, Maine. Pours a hazy but still translucent dark copper with a half inch of light tan head. Smells intensely fruity and spicy, with banana, nut, and chocolate notes. Tastes fruity, chocolatey, and spicy, with an underlying toastiness. Banana, nut, cherry, dates, and cloves all play nearly equal roles. On the heavier side of medium-bodied with ample carbonation. More of a sipper, though one sip most definitely invites another and this beer was gone long before I wanted it to be. Wow. Quite possibly the best beer this brewery makes, a phenomenal Christmas beer, and one of the most flavorful and complex beers Ive had all year. Amazing!


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